La planta "mágica" que hace bajar de peso

¿Es cierto que un extraño cacto africano es capaz de hacernos perder en apetito y, en consecuencia, bajar de peso?

La planta "mágica" que hace bajar de peso


 

  

Imagina lo siguiente: una píldora orgánica que elimina el apetito y ataca la obesidad. Una píldora que además no tiene efectos secundarios, y que contiene una molécula que engaña al cerebro creando una sensación falsa de saciedad. Ahora deja de imaginar... al parecer, esta píldora existe, y está a tu alcance.

Pero, ¿será realmente cierta tan maravillosa promesa?

En las profundidades del desierto africano de Kalahari crece un extraño cactus que se llama Hoodia. Éste vive en temperaturas extremadamente altas y su proceso de maduración dura varios años. Los habitantes de estas zonas, que llevan el nombre de Bosquimanos del Kalahari, son una de las tribus más antiguas y primitivas del mundo, y han consumido Hoodia desde tiempos inmemorables, para evitar morir de hambre durante las largas cacerías.

Ahora bien, pensemos por un instante en el potencial de un medicamento capaz de hacer desaparecer el apetito en un mundo en el que la obesidad ha adquirido el grado de epidemia. Las posibilidades son inimaginables.

El funcionamiento de la molécula P57

Cuando los científicos sudafricanos se encontraban realizando estudios de rutina sobre este cacto, descubrieron que la planta contenía una molécula hasta entonces desconocida, que fue bautizada como P57.

Existe una parte en nuestro cerebro central, el hipotálamo, que es sensible a la glucosa del azúcar. Cuando comemos, los niveles de azúcar en sangre se elevan a raíz de los alimentos. Luego, las células nerviosas del cerebro perciben este incremento y se produce la sensación de saciedad.

Aparentemente, la molécula P57, contenida en el Hoodia, es 10.000 veces más activa que la glucosa, por lo que rápidamente llega a las células del cerebro medio y hace que las células nerviosas crean que estás lleno. Sin embargo, ni siquiera has probado bocado. Y tampoco querrás hacerlo.

La investigación científica

Los primeros estudios hechos con Hoodia se efectuaron en distintas especies de ratas. En un primer momento, se inyectó el extracto de Hoodia directamente en el cerebro de las mismas. No obstante, la molécula P57 fue asimilada con facilidad por el hígado. Posteriormente, los estudios en roedores fueron teniendo mejor suerte. Así, se aplicó Hoodia en una especie de ratas conocidas por su voracidad, que, como consecuencia de su ingesta, dejaron de comer absolutamente.

Los primeros estudios llevaros a cabo en seres humanos fueron en un grupo de obesos, a quienes se les pidió llevar una vida similar a la de la prisión. Sí, a la de la prisión. Todo lo que los voluntarios podrían hacer era leer el diario, mirar televisión y comer. Se dividió al grupo en dos partes, y una fue suministrada con Hoodia y la otra con placebo. Quince días después, el grupo que había ingerido Hoodia mostró una reducción de 1000 calorías diarias en su ingesta acostumbrada. Los científicos estaban ante un éxito rotundo.

Sin embargo, aún no se ha demostrado concluyentemente que el Hoodia sea un supresor del apetito. Los estudios llevados a cabo hasta el momento, si bien se muestran prometedores, no son lo suficientemente importantes como para poder llegar a una conclusión definitiva en cuanto a la seguridad y la efectividad de la píldora como suplemento nutricional.

Hay que señalar, en cualquier caso, que también muchos especialistas en pérdida de peso permaneces escépticos y no recomiendan Hoodia a los pacientes obesos, basándose en la inexistencia de datos científicos publicados que apoyen su uso.

Los hechos

1- El CSIR, el instituto de investigación científica y tecnológica más importante de Sudáfrica, garantizó a la empresa británica Phytopharm una licencia, y ésta se asoció con la empresa farmacéutica Pfizer para aislar ingredientes activos a partir de extractos y para encontrar la mejor forma de sintetizarlos para su uso como supresor del apetito.
Pero Pfizer liberó los derechos del ingrediente primario en el año 2002. ¿Lo hubiera hecho si hubieran tenido éxito sus intentos de crear una píldora efectiva contra la obesidad?

2- Por otro lado, investigadores que participaron en los estudios de Pfizer señalaron que había evidencia de efectos no deseados a nivel del hígado generados por otros componentes de la planta, que no podrían ser separados con facilidad.

En consecuencia, estos investigadores sostienen que es indudable el potencial de Hoodia, pero que aún queda un largo camino para su aprobación como un medicamento seguro, por lo que de momento debe ser evitado su uso.

La experiencia sudafricana

Pero veamos ahora qué sucede con el Hoodia en quienes han convivido con él durante años. A decir verdad, no existen reportes de efectos secundarios. De hecho, el Hoodia forma parte de la cadena alimenticia africana desde hace mucho tiempo. Algunas de las tribus más antiguas —incluso prehistóricas— de África han ingerido Hoodia durante miles de años para compensar su hambre durante los largos viajes que implicaban los períodos de caza. Incluso tribus locales, cuyos ancestros han estado consumiendo la planta por cientos de años, confirman que no hay efectos secundarios negativos relacionados al Hoodia Gordonii. 

A raíz de esto, se ha catalogado al Hoodia como un alimento y no como una medicina en Sudáfrica. Según sus consumidores, su único efecto secundario es hacer creer al cerebro que el estómago está lleno, incluso cuando no hayas comido. No obstante, ¿no podría ser esto un problema si necesitamos energía para llevar a cabo algunas tareas arduas?

La gran preocupación en relación al Hoodia tiene que ver con el uso inapropiado por parte de individuos con desórdenes alimenticios que quieren perder peso en forma rápida, aun privando al cuerpo de los nutrientes necesarios. En consecuencia, ¿sería necesario efectuar algún tipo de advertencia a los consumidores? Pues bien, podría no ser recomendable su ingestión en niños, embarazadas, madres lactantes, y en personas con problemas de la alimentación.

Consejos para comprar Hoodia

En primer lugar, cabe aclarar que en el mundo existen distintas visiones sobre este producto, y que el debate sigue vigente. No obstante, si te decides a comprar Hoodia, sería apropiado que sigas ciertas guías para evitar que te engañen y obtener un producto 100% natural.

El auténtico Hoodia es raro y costoso. El cacto tarda aproximadamente entre cinco y siente años en madurar y proporcionar las cualidades supresoras del apetito. El gobierno Sudafricano ha limitado la cantidad de Hoodia que exporta como así también el número de distribuidores que lo reciben. A raíz de la creciente conciencia y popularidad de esta hierba milagrosa, el mercado ha sido inundado de productos falsos y otros que contienen cantidades muy pequeñas de Hoodia o Hoodia no auténtico

Para elegir un buen producto a base de Hoodia, debes conocer lo siguiente: 

·         Existen muchos tipos de plantas de Hoodia, pero sólo la especie Hoodia Gordonii tiene efectos supresores del apetito. Lo importante es no confiarte por el hecho de que un envase diga “producto 100% a base de Hoodia”, ya que podrían estar dándote otra variedad de Hoodia en lugar de Hoodia Gordonii.

·         Si estás comprando Hoodia Gordonii online, debes comprobar la presencia del certificado CITES exigido por las leyes de comercio internacional. Sólo así podrás confirmar que estás comprando un Hoodia Gordonii auténtico.

·         Muchos productos a base de Hoodia son preparados con la planta entera. La planta de Hoodia Gordonii tiene materiales fibrosos, hojas, flores, etcétera, en los que no está presente el ingrediente activo. Por lo tanto, no busques cantidad sino calidad.

·         En algunos productos leerás “10:1”, que quiere decir que 10 gramos de planta fueron utilizados para preparar 1 gramo de polvo de Hoodia Gordonii en el llenado de las píldoras o las cápsulas. Si tienes esto en cuenta, comprenderás por qué es mejor comprar el producto de 500mg que el de 1000mg de Hoodia Gordonii si el primero contiene producto concentrado y el segundo está preparado con la planta entera.

·         Lo último que debes saber es que muchos productos con Hoodia contienen además otras drogas (como la efedrina), que incrementan la tasa metabólica de tu organismo, y que podrían no ser adecuadas para ti.

Por otro lado, recuerda que el uso de píldoras de Hoodia no es una dieta, sino que se trata simplemente de un método de disminución del apetito. Por ello, siempre se lo debe acompañar de una dieta racional y un programa de ejercicios, si verdaderamente quieres una pérdida de peso saludable y que ofrezca buenos resultados.

Y aún teniendo en mente estos consejos, siempre es mejor consultar con tu médico antes de comprar cualquier medicamento, aunque sea de venta libre y se promocione como "natural".

 

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